Citytripje Aken/Aachen

Ons uitstapje van vorige week was zonder, maar deze week haalden we de camper weer van stal en reden naar Aken voor een dagje (en twee nachtjes) shoppen. Allez, een dagje shoppen en twee nachtjes slapen, omdat we nog een weekje vakantie hebben natuurlijk.

Het voornaamste doel van de uitstap was “kleren kopen voor Ferre die snel groeit”, maar we combineerden met “uittesten of de camper terug helemaal in orde is”, “de nieuwe steps grondig uittesten” en “toch ook iets bezoeken in Aken”. De camperplaats was op een tweetal kilometer van het centrum, een perfecte afstand voor de steps. Helaas hadden we met de plooifiets een platte band, dus dat was even vervelend.

We bezochten de Elisenbrunne in het centrum, natuurlijk de Dom van Aken en enkele mooie terrasjes om wat te eten.

Lissabon dag 4 – Sintra

Nadat we gisteren al eens op verkenning gingen in het station Rossio in Lissabon, verliep het nemen van de trein vanochtend probleemloos. Voor minder dan 11 EURO (voor twee personen, heen en terug) reden we met de trein naar Sintra, een comfortabel ritje van 45 minuten.

Het historische centrum van de Vila de Sintra is beroemd om zijn 19e-eeuwse Romantische architectuur, historische landgoederen en villa’s, tuinen en koninklijke paleizen en kastelen, waardoor de stad op de Werelderfgoedlijst van UNESCO is geplaatst. Tot de bezienswaardigheden van Sintra behoren het middeleeuwse kasteel van de Moren, het romantische Pena National Palace en het Portugese renaissancepaleis Sintra National Palace.

We begonnen in Quinta da Regaleira. Dit sprookjesachtige landgoed en UNESCO Werelderfgoedlocatie in de buurt van het historische centrum van Sintra staat bekend om zijn prachtige architectuur, aangelegde tuinen en de griezelige Inwijdingsputten. We wandelden over het landgoed om meer te weten te komen over de boeiende geschiedenis en bezochten de ondergrondse tunnels, grotten, kapel en nog veel meer.

We aten een lekkere toeristensnack op de trappen naar het grote kasteel van Sintra, maar waagden ons zelf niet aan de volledige klim naar het kasteel. Drie kilometer bergop wandelen zat er niet meer in na enkele intensieve dagen van wandelen.

Daarna bezochten we het “the national palace of Sintra”. Het Nationaal Paleis van Sintra, gelegen in het historische stadscentrum, werd bijna acht eeuwen lang bewoond door de Portugese monarchie en haar hofhouding. Het werd vooral tijdens de middeleeuwen veel gebruikt als jachtverblijf en toevluchtsoord voor de uitbraken van ziektes in de hoofdstad, of als zomerverblijf dankzij het aangenamere klimaat van de stad.

Dit was een mooi kasteel met een interessante historiek die ook mooi uitgelegd werd in de rondleiding.

Na weer een vermoeiende maar zeer interessante dag (met bovendien heel mooi weer) wandelden we richting het station.

Aangekomen in ons appartementje ploften we neer in de zetel met een kop koffie en een koekje. Even gerust en we wandelden alweer naar het centrum van Lissabon, het Praça do Comércio waar we een lekkere pasta aten onder de ondergaande zon. Een mooie afsluiter voor weer een heerlijke dag en een mooie afsluiter voor deze uitstap. Morgenvroeg brengt de Uber ons naar het vliegveld en vliegen we terug naar de realiteit. En naar Ferre, die zaterdag terugkomt van een hopelijk geweldige skivakantie met zijn schoolvrienden.

Lissabon dag 3 – Belém

De dag begon weer vroeg met havermout, cornflakes en zonneschijn. Rond 8u30 startten we onze wandeltocht naar Belém om het klooster en de toren te bezoeken.

De benen bleken vandaag toch wat moe dus na een kort bezoek aan de haven huurden we Bird steps en reden over brede fietspaden tot in Belém. Onderweg stopten we enkele keren voor wat foto’s.

In Belém bezochten we eerst Padrão dos Descobrimentos, een mooi monument voor de Portugese wereldreizigers (maar ook de eerste slavenhandelaars).

We mengden ons tussen busladingen Duitsers en Chinezen en gingen aanschuiven aan het Mosteiro dos Jerónimos. Blijkbaar een must-see als je de streek bezoekt, maar na een uur aanschuiven had ik wel meer verwacht dan 2 kloostergangen en een graftombe. Na een kwartier stonden we dus terug buiten, enkele foto’s rijker maar een illusie armer.

We aten een traditioneel broodje bij een panaderia en wandelden naar Torre de Belem. Deze middeleeuwse verdedigingstoren bleek ook erg populair bij onze Aziatische medemens, dus in plaats van 2 uur aanschuiven kozen we voor een koffie en een ijslollie op de wandelboulevard.

We huurden opnieuw een step van Bird en sjeesden terug naar Lissabon. 7km op een step gaat iets vlotter dan te voet.

Rond 15u arriveerden we thuis en aten enkele Pasteis de nata die we onderweg opgepikt hadden, samen met koffie/thee.

De spieren en het hoofd waren nog niet moe genoeg, dus rond 16u30 wandelden we naar Igreja de São Roque. Deze zeer oude jezuïetenkerk is een toonbeeld van kerkelijke overvloed.

We wandelden nog over een gezellig pleintje met paasmarkt en randanimatie naar restaurant Veganapati. Nu Ferre er niet bij is, hebben we de kans wat avontuurlijker te eten. We smulden van Croquetes de alheira fumada, Thai caril tofu, masala dosa en banana tiramisu. Onze eerste veganistisch diner bleek een ware smaakbom en doet verlangen naar meer.

Onder een koele avondzon sleepten we onze vermoeide benen nog eens de berg op naar huis. 25.000 stappen en 46 verdiepingen in onze benen van middelbare leeftijd. Je zou voor minder weer heerlijk slapen.